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Internacional. Miercoles, 12 de Abril de 2023

¿Qué tendría que pasar para que la gripe aviar se convierta en una pesadilla para los humanos?

DIARIO ECO/MUNDO.- ¿Podría la gripe aviar convertirse en una pandemia para los seres humanos? Esta interrogante ha sido de gran preocupación para las personas a nivel mundial tras el aumento de los casos de gripe aviar durante los últimos meses, donde esta enfermedad viral ha infectado a aves en todo el mundo y también a enfermado y matado a una gran cantidad de mamíferos, lo que incrementa el temor de que la afección se propague.

Pero, para que ocurra esta temible pesadilla, el virus, un subtipo conocido como H5N1, tendría que sufrir una gran transformación, pasando de ser un patógeno eficiente para infectar células en el intestino de las aves y propagarse a través del agua contaminada con heces a uno experto en infectar tejido pulmonar humano y se esparce por el aire. Hasta ahora, eso no ha sucedido. Ninguna de las pocas personas que han contraído el virus que actualmente acaba con las aves, llamado clado 2.3.4.4b, parece haberlo transmitido a otras personas.

Por ahora, los brotes que se han dado desde el año pasado en América han afectado a 3 personas: un paciente en los Estados Unidos, otra paciente de 9 años en Ecuador y un tercero, de 53 años, en Chile, y no se produjo transmisión a otros. “La situación actual destaca el riesgo de que la influenza aviar H5N1 pueda adaptarse mejor a los mamíferos y dar un salto al hombre y a otros animales”, afirmó la Organización Mundial de Sanidad Animal.

Sin embargo, para que esa pesadilla se haga realidad, el virus —un subtipo conocido como H5N1—, tendría que sufrir una gran transformación. Tendría que pasar de ser un patógeno que infecta las células de las vísceras de las aves y se propaga a través del agua contaminada con heces a otro que infecte el tejido pulmonar humano y se propague por el aire. Por el momento, eso no ha ocurrido.

“Este clado… es sobre todo y más que todos los clados anteriores un virus aviar”, dijo el virólogo Martin Beer del Instituto Friedrich Loeffler. Es por eso que se ha extendido tanto en las aves y por qué es tan pobre para infectar a las personas. Beer y sus colegas en Berlín y Münster, Alemania, han estado utilizando tejido pulmonar extraído de pacientes con cáncer que se someten a cirugías, por ejemplo, para ver si el virus puede infectar de manera eficiente las células humanas. Hasta ahora no se puede.

Entonces, ¿cómo tendría que mutar exactamente este virus para causar una pandemia humana? Los científicos aún no pueden responder a esta pregunta, pero han identificado algunos pasos clave. Gran parte de lo que se sabe proviene de experimentos controvertidos de hace más de una década en los que los investigadores persuadieron a una cepa anterior de H5N1 para que se propagara de manera más eficiente entre los hurones.

Esa hazaña provocó restricciones en tales experimentos de “ganancia de función”, lo que ha obstaculizado la investigación, dijo Mathilde Richard, viróloga del Centro Médico Erasmus, donde se realizó parte de ese trabajo. “Creo que esto realmente ha ralentizado nuestro conocimiento”. Aún así, los investigadores han encontrado otras formas de examinar cómo la gripe aviar se adapta a los mamíferos. Por ejemplo, cuando otro subtipo de gripe aviar llamado H10N7 golpeó a las focas en Europa en 2014, los científicos secuenciaron el virus en diferentes etapas del brote para identificar qué cambios genéticos lo ayudaron a adaptarse a los mamíferos. “Es algo así como un experimento masivo de ganancia de función en la naturaleza, y de esos brotes, todavía puedes aprender mucho”, sostuvo Richard.

Fuente: Infobae

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